Un escritor decide salir de viaje en busca de cuentos diferentes. Su viaje le lleva a África, y allí encuentra misteriosos y antiguos cuentos africanos: los peces de un río le cuentan el cuento de la piel del cocodrilo, oye a un anciano contar el cuento del gusano mentiroso y el árbol de la palabra le cuenta el cuento de la mujer y la cesta. Aunque los cuentos que encuentra no son tan diferentes, sí que ha encontrado un relato inesperado: la historia de la gente que conoció en su viaje.